新闻时事 橡胶的故事:哭泣的树

橡胶的故事:哭泣的树

远在传到欧洲之前,美洲的土著居民们就早已熟知了这种奇妙而独特的物质。在对英属洪都拉斯进行开垦的过程中,人们发现了玛雅印第安人10到11世纪的运动场,以及一些橡胶球,其大小跟今天的足球相仿。第一个触摸到橡胶的欧洲人大概是哥伦布。

哥伦布于1495年第二次来到新大陆并在海地登岸的时候,他遇到了一群在踢球的印第安人儿童。他问这些孩子,这个神秘的、有着奇特弹性的球是什么做的。孩子们告诉他,这是“会哭的树流下的眼泪”。虽然哥伦布满怀希望地将这一发现写进了他的旅行日志——“印第安人从某种树胶中提取了一种防水的粘稠材料,用来给他们的船进行密封……”——但直到200多年以后,科学家们才真正开始研究这种特殊的材料。

1770年,英国机械师爱德华·奈尔恩用一块天然橡胶在一张铅笔图纸上划了一下,发现它能够擦除铅笔字迹;1823年,另一位英国人,查尔斯·麦金托什将橡胶在汽油中溶解,并涂在一条双层棉纤的内侧,就得到了一种防水的布料。从此后在英国,防水衣也被称作麦金托什衣。 大约在同一时间,维也纳的Johann Nepomuk Reithoffer 发明了腕带和背带,即将细橡胶条熨到羊毛织物上。但这一材料仍有很多缺点:气温低时,它会硬得像铁板,气温升高时又会变得软而黏。 而且,无论如何,天然橡胶的气味可真不讨人喜欢。