新闻时事 橡胶的故事:从生胶到弹性体

橡胶的故事:从生胶到弹性体

美国人查尔斯·古德伊尔(1800-1860)还在少年时期就对橡胶的奇异特性产生了浓厚的兴趣。 他用了很多年的时间通过添加各种物质来降低橡胶的黏性,如面粉, 盐和炭黑。 1839年的一天,一桩小事故把他引到了正确的路上。 一小块添加了硫磺的橡胶掉进了热炉灶,最后成了一种具有极佳弹性的材料,即便温度变化也不会破坏这一性能。 就这样,对混有硫磺的橡胶进行加热,就会得到这种带有弹性并能保持其形状的物质。 古德伊尔将这一过程称之为硫化(vulcanization)是因为在古希腊神话中, 硫和热是受火神(Vulcan)操控的。 80年后,德国的诺贝尔奖获得者Hermann Staudinger才发现这一过程本质上是一次聚合作用,即将较小的橡胶分子聚合成较大的分子组合。 通过古德伊尔的这一发明,原胶的很多不良特性都消除了,橡胶制造业开始了持续的蓬勃发展。

橡胶在汽车轮胎中的使用对橡胶制造业有着极为深远的影响,它极大促进了这一行业的巨大繁荣。 1845年,罗伯特·威廉·汤姆森发明了充气橡胶轮胎。但他的发明湮没在了历史的长河中。全减震的轮胎60年代便已出现,但直到1888年,邓禄普公司才再次发明了充气轮胎。 从1894年开始,不仅自行车开始配备充气轮胎,连汽车也开始使用。 这一开发成果很快就开始大规模地投入使用, 到1930年,用于制造轮胎的橡胶材料已经占到全部用量的75%.