News Rubber Series: De Goma a Elastómero

Rubber Series: De Goma a Elastómero

Como un colegial, el estadounidense Charles Goodyear (1800-1860) ya se había fascinado por las extrañas propiedades del caucho. Durante años se trató de reducir la viscosidad de la goma mediante la mezcla de diferentes sustancias, como la harina, la sal y el carbón negro. Un día en 1839, un accidente lo llevó al camino correcto. Un pequeño trozo de caucho con azufre añadido cayó sobre el quemador de una estufa caliente. El material resultante fue maravillosamente elástica, una propiedad que no se pierda en temperaturas calientes o frías. Por lo tanto, hornear el caucho con azufre, la sustancia natural viscoso y el plástico se había convertido en un material elástico que conserva su forma. La razón por lo que Goodyear llamó a este proceso de cocción de la goma "vulcanización" porque las pociones maicas del dios Vulkan en la mitología griega eran el calor y el azufre. 80 años más tarde, el premio Nobel el Alemán Hermann Staudinger reconocido que este proceso no era otra cosa que "polimerización" - una reacción de las moléculas de goma relativamente pequeñas para formar una unión molecular de gran tamaño. Por la invención de la vulcanización de Goodyear muchas de las características desagradables del caucho se han quitado y así un crecimiento significativo y sostenido de la industria del caucho comenzó.


La mención de los neumáticos de automóvil en relación con la historia de la goma es importante en la medida en que los neumáticos trajeron un gran impulso a la industria del caucho. En 1845 Robert William Thompson inventó el neumático de goma lleno de aire. Su invención, sin embargo, cayó en el olvido. A pesar de todo el cojín de neumáticos surgió durante los años 60, hubo que esperar hasta 1888 antes que Dunlop inventara el neumático de nuevo. A partir de 1894 no sólo las bicicletas estaban equipadas con los neumáticos de goma llena de aire, sino también los coches. El desarrollo que inició fue tan grande que en 1930 el porcentaje de neumáticos en el consumo de caucho aumentaron hasta un 75%.